Desde que en 2005 salieran a la venta en Italia, las placas Arduino se han popularizado enormemente entre los aficionados a la electrónica y la programación, ya que son una magnífica herramienta para iniciarse en estos campos. Dado que se trata de un hardware totalmente libre y modificable, en la actualidad, existe una gran variedad de placas y kits Arduino.

Por una parte, están las placas oficiales y, por otro, las compatibles. Es tal la variedad y son tantas las posibilidades que no existe límite más allá de la propia imaginación. Sin embargo, por este mismo motivo, elegir la placa o kit Arduino puede resultar una tarea un tanto complicada, especialmente si te estás iniciados en la materia.

Lo más importante

  • Gracias a que Arduino es un hardware completamente libre, es posible modificar o mejorar cualquier diseño. De este modo, además de las placas oficiales, puedes encontrar una gran cantidad de placas compatibles con diferentes especificaciones.
  • Arduino es una herramienta ideal para iniciarse en la programación y en la electrónica. Por ello, es especialmente interesante su uso en entornos educativos. En ese sentido, ya se están desarrollando diferentes proyectos de formación en institutos y centros de formación profesional.
  • De todos los criterios de compra que debes tener en cuenta, el más importante es el uso que vayas a hacer de Arduino. De ello, va a depender tanto el tipo de placa como el número y el tipo de piezas que vas a necesitar. Por supuesto, también te conviene tener en cuenta los manuales incluidos en el kit y la calidad de los materiales.

Ranking: Los mejores kits de Arduino del mercado

A continuación, te presentamos la clasificación que hemos preparado con los cinco mejores kits Arduino disponibles en la actualidad en el mercado. En ella vas a encontrar tanto conjuntos de iniciación como otros pensados para un fin más específico. En cualquier caso, todos ofrecen una muy buena relación calidad-precio.

Puesto nº 1: ELEGOO ES-EL-KIT-008

Completo conjunto de iniciación que viene con más de 200 componentes y con una placa controladora compatible con MEGA2560. Además, incluye una tarjeta de expansión. Entre las piezas incluidas destacan diodos LED, resistencias y una pantalla LCD. Incluye un CD con guías y manuales, que el fabricante está ampliando para subirlos a su página web.

En definitiva, se trata de un conjunto fabricado con materiales de buena calidad, muy completo y con un precio bastante ajustado. Sin duda, es ideal para que te inicies en el mundo de Arduino, si bien su placa compatible con MEGA256 ofrece grandes posibilidades para desarrollar proyectos más complejos.

Puesto nº 2: ELEGOO Kit de Coche Robot Inteligente V3.0

Un conjunto pensado para principiantes y profesionales. Incluye los componentes y el tutorial necesarios para montar un coche robot. Se trata de un diseño educativo muy fácil de ensamblar. El coche robot dispone de cuatro modos de operación: seguimiento de línea, prevención de obstáculos, control remoto por infrarrojos y control por Bluetooth a través del móvil.

Viene con un CD con instrucciones en español, que además incluyen diferentes proyectos para que le saques todo el partido a la placa y los componentes. Sin duda, es la opción ideal para regalar a niños y adolescentes, ya que dada su sencillez lo pueden montar ellos mismos. Además, su precio no es en absoluto elevado.

Puesto nº 3: Arduino starter kit K030007

Kit de iniciación oficial Arduino para que empieces con 15 sencillos proyectos. Incluye una placa Arduino Uno Rev3, más de 100 componentes y un libro de guía en castellano. Entre las piezas que trae destacan un cable USB, diversos conjuntos de cables, una pantalla LCD, luces LED de diferentes colores y distintos tipos de resistencias.

Entre los proyectos que puedes desarrollar con este conjunto destacan una bola de cristal, una clepsidra digital y un instrumento de teclado. Dado que es un kit oficial, los materiales son de buena calidad. Desde luego, se trata de la opción perfecta para iniciarse en el fantástico mundo de la electrónica a través de Arduino.

Puesto nº 4: ELEGOO ES-EL-KIT-001

Completo conjunto avanzado de iniciación con una placa controladora compatible con la placa oficial Uno R3. Incluye, además, una tarjeta de expansión y más de 60 componentes. De este modo, el kit trae desde piezas pequeñas como diodos LED o resistencias hasta componentes más grandes como una pantalla LCD1602 o un módulo RFID.

Las piezas y los componentes son de gran calidad y están diseñados para ofrecer unos altos niveles de durabilidad. El conjunto viene con una caja para mantenerlos completamente ordenados y que no se pierdan. Además, incluye un CD con un manual en español con 33 prácticos proyectos. Todo ello a un precio realmente ajustado.

Puesto nº 5: Kit de Arduino Quimat

Un completísimo conjunto de Arduino con más de 200 componentes y una placa Uno R3. Además, todos los accesorios vienen perfectamente organizados en un maletín con una práctica lista para que tengas claro qué elementos incluye. Entre las piezas que trae, puedes encontrar varios tipos de altavoces, un cable USB, sensores, un láser y un joystick, entre otros.

Viene con un CD con manuales y con los códigos de todos los módulos, si bien éste está en inglés. En definitiva, es un kit ideal si quieres contar con una gran variedad de componentes de gran calidad, que te permitan realizar diferentes proyectos. Y todo ello con un precio de venta prácticamente insuperable.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre Arduino

A la hora de comprar una placa o un kit Arduino, es fundamental que tengas en cuenta una serie de cuestiones importantes. No olvides que existen distintos modelos de placas y kits Arduino y que cada uno está pensado para un uso diferente. Por este motivo, en esta sección nos proponemos responder a las preguntas más habituales de los compradores.

Placa Arduino

Arduino es un hardware totalmente libre, es posible modificar o mejorar cualquier diseño. (Fuente: Andrii Starunskyi: 73765674/ 123rf.com)

¿Qué es exactamente Arduino?

Arduino es una plataforma de desarrollo basada en una placa electrónica de hardware libre que cuenta con un microcontrolador reprogramable ATMEL y con una serie de pines. A través de estos pines es posible establecer conexiones entre el microcontrolador y una gran variedad de sensores y actuadores.

Estás conexiones se suelen establecer de un modo muy sencillo, en general, utilizando cables dupont. Conectando el circuito integrado del microcontrolador a un ordenador se pueden grabar instrucciones por medio de un lenguaje de programación. Así, el usuario puede diseñar programas que interactúan con los circuitos electrónicos.

¿Cuál es la diferencia entre Arduino y Genuino?

En este caso, el nombre puede llevar a confusión. Ocurre que oficialmente las placas Arduino están dirigidas al mercado estadounidense, mientras que para otros mercados estos mismos dispositivos a menudo reciben el nombre de Genuino. De este modo, la diferencia se debe únicamente a una cuestión legal de denominación de la marca.

Un circuito de Arduino

Las placas Arduino son ideales para los aficionados a la electrónica y la informática. (Fuente: Alexander Traksel: 103455831/ 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de Arduino?

Arduino ofrece una gran cantidad de ventajas. En primer lugar, dado que es un hardware totalmente libre, es posible modificar o mejorar cualquier diseño. Esto hace posible que más allá de las oficiales, puedas encontrar una gran cantidad de placas compatibles. Además, cuenta con una activa comunidad detrás.

Se trata, por tanto, de una herramienta ideal para iniciarse en el mundo de la electrónica y de la programación. El lenguaje de programación que emplea es a la vez sencillo y fácil de utilizar y muy potente, por lo que ofrece una gran cantidad de posibilidades. En el siguiente cuadro, te hemos resumido todas estas ventajas y alguna más.

Ventajas
  • Plataforma de hardware totalmente libre
  • Es realmente fácil realizar diseños de electrónica
  • Permite modificar o mejorar su diseño
  • Cuenta con una amplia comunidad detrás que la apoya
  • Existe una gran variedad de placas y kits
  • Es compatible con sistemas operativos Windows, Mac OS y Linux
  • Es ideal para iniciarse en la electrónica y en la programación
  • Emplea un lenguaje de programación muy sencillo, pero al mismo tiempo muy potente
Desventajas
  • Al principio puede asustar un poco

¿Por qué comprar una placa Arduino?

En primer lugar, porque Arduino es completamente libre y extensible. De este modo, cualquier modificación o extensión que desees hacer puedes hacerla sin problema. Y esto es así, tanto para el diseño de la placa de hardware como para el entorno de desarrollo asociado a la misma. Por ello, existe una gran variedad de placas no oficiales y librerías de software.

Además, Arduino cuentan con una gran comunidad de usuarios. Su entorno de programación es compatible con Windows, Mac OS y Linux. Arduino emplea un lenguaje de programación muy fácil de comprender, pero que al mismo tiempo presenta una capacidad tan alta que le permite adaptarse a prácticamente cualquier situación.

David CuartiellesUno de los creadores de Arduino

«Arduino es un proyecto de software, hardware y documentación libres. Para su subsistencia hemos elegido un modelo de empresa, lo que nos da cierta autonomía al no depender de becas para que todo funcione. En Arduino nos encargamos de fabricar placas».

¿Es recomendable comprar un kit Arduino?

Una placa Arduino por sí misma no tiene mucha utilidad. Requiere de una serie de elementos extra como una fuente de alimentación, un cable USB para cargar en su memoria los programas que elabores o los diferentes módulos que te permitan crear proyectos. Por ello, a no ser que ya dispongas de estos elementos es recomendable que adquieras un kit de iniciación.

¿Para quién es recomendable comprar una placa o kit Arduino?

Las placas Arduino son ideales para los aficionados a la electrónica y la informática. Dada la gran variedad de placas, kits y módulos disponibles son indicadas tanto si te estás iniciado como si cuentas con conocimientos más avanzados. Además, son una estupenda herramienta educativa para escuelas o centros de formación profesional.

Placa de Arduino

Existen distintos modelos de placas oficiales Arduino, cada uno con unas especificaciones. (Fuente: handmadepictures: 35118263/ 123rf.com)

¿Cuáles son los modelos de placas oficiales Arduino?

Existen distintos modelos de placas oficiales Arduino, cada uno con unas especificaciones. De este modo, ofrecen diferentes prestaciones, ya que algunas están diseñadas para unos usos concretos. Además, muchos de las placas cuentan con diferentes versiones. A continuación, tienes una lista con los principales modelos oficiales.

  • Arduino Uno
  • Arduino TRE
  • Arduino/Genuino 101
  • Arduino Zero
  • Arduino Zero Pro
  • Arduino Yun
  • Arduino Leonardo
  • Arduino Due
  • Arduino Mega
  • Arduino Mega ADK
  • Arduino Ethernet
  • Arduino Fio
  • Arduino Nano
  • Arduino LilyPad
  • Arduino Pro
  • Arduino Pro Mini
  • Arduino Esplora
  • Arduino Micro
  • Arduino BT
  • Arduino Duemilanove
  • Arduino Diecimila
  • Arduino Primo
  • Arduino STAR OTTO
  • Arduino Industrial 101

¿Qué son las placas compatibles Arduino?

Dado que se trata de un hardware libre cualquier persona que lo desee y que cuente con los conocimientos necesarios puede construir su propia placa. De este modo, muchos fabricantes aprovechando la enorme popularidad de Arduino fabrican sus propias placas y las venden a un precio inferior al de las placas oficiales.

Es el caso de Freeduino, que cuenta con modelos idénticos a los originales. Zigduino añade funcionalidades extra a sus placas. Funduino, por su parte, dispone de modelos compatibles a precio realmente reducidos. BQ Zum Core destaca por haber desarrollado su propio entorno de programación BitBloq, que se puede usar con otras placas Arduino.

¿Qué aplicaciones tiene Arduino?

Ya hemos comentado las aplicaciones de Arduino en la educación o como herramienta para iniciarse en la informática y en la electrónica. Sin embargo, con Arduino se puede hacer mucho más. Se pueden diseñar divertidos juguetes, se puede emplear en los drones, para construir robots básicos, para crear impresoras 3D, e incluso para desarrollar creaciones artísticas.

¿Qué lenguaje de programación emplea Arduino?

La plataforma libre Arduino se programa con su propio lenguaje desarrollado a partir del lenguaje de programación de alto nivel Processing. De este modo, es un lenguaje bastante parecido a C++. Se trata, por tanto, de un lenguaje de programación de propósito general asociado UNIX y caracterizado por su buena portabilidad.

Criterios de compra

Si estás barajando adquirir una placa o un kit Arduino, es importante que tengas en cuenta una serie de criterios de compra. Para ayudarte en el proceso de elección, hemos seleccionado los que consideramos más importantes. Esperamos que te sirvan de guía para elegir la placa o kit Arduino adecuada para tus necesidades.

  • Uso que vayas a hacer de él
  • Tipo de placa
  • Número de piezas
  • Tipo de piezas
  • Instrucciones y tutoriales
  • Resistencia de las piezas

Uso que vayas a hacer de él

El uso que vayas a hacer de Arduino es el primer criterio de compra que debes considerar. No vas a necesitar la misma placa ni los mismos componentes para iniciarte en el mundo de la electrónica que para diseñar proyectos complejos o para proyectos educativos. Ten en cuenta que también existen kits dirigidos a niños y adolescentes.

Algunos de estos kits permiten construir juguetes como coches robots, ideales para aunar aprendizaje y diversión. Más allá de ello, si lo que quieres iniciarte en el mundo Arduino, una opción muy interesante es optar por un conjunto de iniciación avanzado con el que una vez hayas dados los primeros pasos puedas desarrollar proyectos más complejos.

Un coche robot hecho con arduino

Es importante que en primer lugar tengas claro qué tipo de proyectos vas a realizar. (Fuente: Marilia Castelli/ unsplash.com)

Tipo de placa

En la actualidad, existen una serie de modelos de placas Arduino oficiales sin contar con las que ya están descatalogadas. Además, existen otras muchas compatibles que puedes usar en tus proyectos sin ningún problema. Si optas por una placa oficial, es conveniente que tengas cuidado con las posibles falsificaciones. A veces son realmente difíciles de distinguir.

El modelo básico oficial es la Arduino Uno y es el ideal para iniciarte en este apasionante mundo. Sin embargo, si quieres más potencia, puedes optar por la Arduino Zero. O si prefieres una con muchas entradas, entonces te conviene la Arduino Mega, que viene con 54 entradas digitales. El resto de las placas están diseñadas para usos más específicos.

Número de piezas

Lógicamente, el número de piezas y recursos que incluye el kit es un aspecto fundamental a la hora de elegir uno u otro. Así, cuantos más componentes o accesorios incluya el conjunto, más posibilidades creativas tendrás a tu disposición. Además, siempre es más económico adquirirlas en un kit que de forma individual.

David CuartiellesCreador de Arduino

«Arduino ha cambiado la forma en la que la gente habla de electrónica».

Tipo de piezas

Junto con el número de piezas también es importante el tipo de componentes que incluye. Por eso, es importante que en primer lugar tengas claro qué tipo de proyectos vas a realizar y que después te informes del tipo de piezas que incluye el kit y de cómo pueden combinarse entre sí para realizar diferentes tipos de proyectos.

Algunos componentes indispensables que no te pueden faltar son una fuente de alimentación, un cable USB de conexión al ordenador y un completo conjunto de cables conectores. Y, por su puesto, la placa. Además, es conveniente que dispongas de diodos, resistencias, interruptores, pulsadores y circuitos integrados.

Instrucciones y tutoriales

Las instrucciones y tutoriales incluidos en el kit son un criterio a tener en cuenta. Es cierto que tanto en Internet como en bibliotecas o librerías puedes encontrar multitud de documentación relativa a Arduino. Sin embargo, siempre es mucho mejor contar con ella de primera mano, del propio fabricante de la placa.

En los manuales y tutoriales incluidos generalmente se muestran diferentes proyectos que se pueden realizar con los elementos del conjunto adquirido. A menudo, muchos fabricantes ofrecen guías complementarias actualizadas en su página web. Por otra parte, es importante que te asegures de que los manuales vienen en español.

Resistencia de las piezas

Ten en cuenta que Arduino está pensado para probar y para crear constantemente diferentes diseños. En estas circunstancias, es importante que te asegures de que los materiales de las piezas y de los componentes sean de calidad. Es fundamental que sean resistentes, para que no tengas que renovarlos tras solo unos meses de uso.

En ocasiones, puedes encontrar placas y componentes con precios bastante económicos, que; sin embargo, están fabricados con componentes de mala calidad o que presenta soldaduras deficientes. Puede ser que este no te suponga un gran problema a corto plazo. Sin embargo, a la larga te puede limitar para realizar nuevos proyectos.

Resumen

La popularidad de Arduino no ha dejado de crecer en los últimos años. Son muchos los aficionados a la programación y a la electrónica que han encontrado en esta herramienta de hardware libre una magnífica oportunidad para iniciarse en este apasionante campo o para realizar sus propios diseños tecnológicos.

En la actualidad, existe una amplia variedad de placas Arduino, tanto oficiales como compatibles. Del mismo modo, es posible adquirir completos kits con una gran variedad de componentes. Por ello, ante una oferta tan extensa es importante que tengas claras cuáles son tus necesidades y qué uso vas a hacer de Arduino.

Por último, si consideras que esta guía te ha resultado útil en tu proceso de elección, puedes dejarnos algún comentario o compartirla con tus amigos a través de las distintas redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Harrison broadbent/ unsplash.com)

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