El mundo no se entendería hoy sin infinidad de productos electrónicos a nuestro alrededor. Teléfonos móviles e inalámbricos, ordenadores portátiles o tablets son algunos ejemplos. Para poder utilizarlos durante horas sin necesidad de que estén conectados a la corriente, es necesaria otra fuente de alimentación: las baterías de litio.

Desde su aparición comercial, en los años 90, han evolucionado y mejorado sus prestaciones. Hoy en día, son imprescindibles como fuente de energía de todos esos productos de uso diario, indispensables en nuestra vida laboral y profesional. Las baterías de litio son también utilizadas por la industria del automóvil.

Lo más importante

  • Las baterías de litio son dispositivos diseñados para el almacenamiento de energía eléctrica. Su funcionamiento consiste en usar como electrolito una sal de litio, que permite obtener la cantidad de iones necesarios para que se realice la reacción electroquímica entre el cátodo y el ánodo.
  • Su uso se generalizó en los años 90, asociado al auge de la tecnología portátil. Se construyen a base de componentes ligeros y presentan formatos compactos y manejables. Son muy resistentes al ‘efecto memoria’, defecto que presentan otros tipos de baterías.
  • Aunque el formato estándar (y el más utilizado) es rectangular, puede modificarse su estructura para adaptarla a distintos dispositivos, siendo cilíndricas e incluso planas.

Ranking: Las mejores baterías de litio del mercado

A continuación, vamos a ver una selección con las mejores baterías de litio del mercado. La intención es ofrecer algunas opciones variadas entre las que elegir, después de comparar sus características y sus precios. Además, cada batería puede estar indicada para un propósito particular, pero desaconsejada para otros. Aquí lo veremos.

Puesto n° 1: DC 12680 6800 mAh portátil (12V)

Esta batería de litio de 6800 mAh (miliamperio-hora) está especialmente diseñada para alimentar dispositivos periféricos que utilizan una alimentación de 12 voltios (V). Entre esos dispositivos se encuentran, por ejemplo, cámaras de videovigilancia o transmisores inalámbricos (walkie-talkie). El número estimado de ciclos de carga y descarga es de unos 500.

Incorpora un indicador lumínico de carga y junto con la batería recibiremos el adaptador de corriente para la carga independiente. El tiempo estimado de carga completa es de 8 horas o más, pero sus 6800 mAh garantizan un ciclo de uso largo. Medidas: 18,2 x 11,2 x 3,2 cm.

Puesto n° 2: Keenstone 800mAh Batería de Litio 9V PP3

Estas baterías de litio recargables son aptas para dispositivos alimentados con 9 V. Sus 800 mAh ofrecen mayor durabilidad que otras baterías de características similares. Cada una de ellas mide 4,8 x 2,5 x 1,6 cm y equivale, por su duración, a 1.500 baterías alcalinas no recargables. Su vida útil es de unos 500 ciclos de carga y descarga.

La carga se realiza a través de un cargador con entrada USB 5V 2A que permite la conectividad con un powerbank o un adaptador de corriente de más de 2A. Es compatible con numerosos dispositivos, como despertadores, cámaras digitales, mandos a distancia, linternas, radios portátiles, mandos de consolas inalámbricos o coches teledirigidos.

Puesto n° 3: Blackube 600mAh 1.5V AAA

Estas baterías de litio tienen formato AAA, el más común en aparatos electrónicos de uso doméstico, como los mandos a distancia de los televisores, por ejemplo. Ofrecen una carga ultrarrápida (1 hora) y sus 600 mAh garantizan durabilidad suficiente para este tipo de dispositivos que no se utilizan de manera intensiva. Voltaje de salida: 1.5 V.

Cada una de las 4 baterías del set tiene una ranura de entrada USB para la carga individual o múltiple (incluye cable 4 en 1) a través de cualquier fuente con un puerto USB. Compatible con ratones inalámbricos, cepillos y juguetes eléctricos o cámaras, entre otros. Cada batería pesa solo 8,8 gramos.

Puesto n° 4: Nikon ENEL15a

La mejor batería de litio del mercado para cámaras fotográficas, como acredita la marca Nikon, una de las más conocidas y valoradas del sector. Ofrece 1.900 mAh y 7 V de salida, con carga a través de un cargador MH-25. Es compatible con la mayoría de modelos Nikon de la gama DSLR (D500, D610, D750, D810 y muchos más).

Además de contar con el aval de la marca Nikon, esta batería de litio recargable es también compatible con cámaras fotográficas de otras marcas. Es compacta y ligera. Las dimensiones de la carcasa en la que se integra la batería son 5,6 x 2 x 4,1 cm, y el peso es de 86,2 gramos.

Puesto n° 5: Brother PABT001A

Esta batería de litio es ideal para impresoras portátiles de la misma marca (especialmente, para el modelo RJ-3150) y aparatos similares. Su principal inconveniente es que solo se adapta a determinados aparatos, pero dentro de sus limitaciones de compatibilidad ofrece a cambio altísimas prestaciones, como su potencia de 13 V de salida.

Mide 2x2x9 cm, garantizando así una presentación compacta y manejable, a la vez que ganamos prestaciones, durabilidad y ahorro en el tiempo de carga. La vida útil de esta batería se estima entre 3 y 10 años, en función de la frecuencia e intensidad de uso que le demos. Su precio es medio-alto.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las baterías de litio

La comparación entre diferentes tipos de baterías y sus características es un paso importante a la hora de hacer una compra, pero hay que valorar otros factores. El principal, conocer el producto en el que vamos a invertir dinero (en este caso, la batería de litio): entender qué es, para qué sirve y qué nos puede ofrecer cuando lo compremos.

Una batería de litio

La vida útil de la batería de litio va ligada también a los ciclos de carga y descarga que ofrece. (Fuente: Janaka Dharmasena: 11576124/ 123rf.com)

¿Qué es una batería de litio?

Una batería de litio, también conocida como batería de iones de litio (o batería Li-Ion), es un dispositivo de almacenamiento de energía eléctrica. En otras palabras, es un acumulador de energía que permite su utilización por un dispositivo al que está adherida o conectada. Una vez consumida, se puede recargar y reutilizar de forma limitada.

¿Cómo funciona una batería de litio?

El funcionamiento de la batería de litio se basa en la utilización de sales de litio como electrolito que facilita la reacción electroquímica reversible entre el cátodo y el ánodo. Los iones de litio fluyen del cátodo al ánodo, enviando así la corriente y alimentando el dispositivo al que se halle adherida la batería en ese momento.

foco

¿Sabías que la industria automovilística las incorporó recientemente para potenciar los vehículos eléctricos frente a los combustibles fósiles?

¿Para qué se usan las baterías de litio?

Las baterías de litio alimentan a la mayoría de los pequeños dispositivos electrónicos de uso cotidiano. A nuestro alrededor, y sin salir de casa, podemos nombrar el mando de la televisión, el control remoto del aire acondicionado, un cepillo de dientes eléctrico o una máquina depiladora, entre otros muchos ejemplos.

Con el paso de los años, se han ido desarrollando otros usos para las baterías de litio. Actualmente, se utilizan también para la alimentación de vehículos híbridos o eléctricos, aunque su autonomía aún es muy limitada. Las baterías de litio son, hoy en día, las más comunes y comercializadas en el mercado tecnológico.

Pilas de litio recargables

No debemos olvidar que una batería de litio es un producto tecnológico perecedero. (Fuente: twinsterphoto: 104769813/ 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de una batería de litio?

Las baterías de litio son muy populares hoy en día y son las más utilizadas por los fabricantes para la alimentación de dispositivos electrónicos. Ello se debe a indudables ventajas frente a otros tipos de baterías. Pero también presentan algunos inconvenientes destacables. Veamos ambas cosas en la siguiente tabla.

Ventajas
  • Formato ligero y compacto
  • No sufren ‘efecto memoria’
  • Estabilidad en la descarga
  • Alta tensión por célula: 3,7 V
Desventajas
  • Sensibles a las condiciones externas
  • Fácil sobrecalentamiento
  • Producción costosa

¿Qué es el ‘efecto memoria’ y por qué no lo tienen las baterías de litio?

El ‘efecto memoria’ de las baterías es un fenómeno que reduce su capacidad de carga cuando estas se recargan sin haberse descargado por completo. Si la recarga es prematura o incompleta (sin llegar al 100%), se forman, por reacción química, cristales en su interior. En las baterías de litio este problema, que merma las prestaciones, no se da.

Este es uno de los mayores avances de las baterías de litio sobre otros tipos de baterías existentes en el mercado y más comunes hace algunos años, como las de plomo-ácido y níquel. Es por eso que el litio le ha ganado terreno con facilidad en los últimos tiempos a aquellos materiales, pues el ‘efecto memoria’ causaba muchos problemas e inconvenientes a los usuarios.

Javier DomínguezDirector Técnico de Cambio Energético

«El efecto memoria reducía significativamente los amperios reales disponibles en las baterías de plomo, al no poder descargarse por completo».

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¿Qué son los ciclos de carga y cuántos ofrece una batería de litio?

Vimos que uno de los principales inconvenientes de las baterías de litio es su corta vida útil. Se estima en unos 3 años para aquellas de uso frecuente, lo que en ocasiones supone el fin de la vida útil del dispositivo al que alimentan si la compatibilidad es baja. O gastos imprevistos de mantenimiento por sustitución temprana de la batería.

La vida útil de la batería de litio va ligada también a los ciclos de carga y descarga que ofrece. Cada ciclo de carga y descarga se entiende como el tiempo de uso de la energía acumulada en la batería desde la carga completa hasta la descarga. La media de ciclos de una batería de litio se sitúa entre 500 y 1.200.

¿Qué mantenimiento necesita una batería de litio?

No debemos olvidar que una batería de litio es un producto tecnológico perecedero. Pese a que, como ya dijimos, las baterías de litio no adolecen del inconveniente principal del ‘efecto memoria’, pueden presentar otros problemas derivados del uso. Por eso, es importante seguir algunas pautas para alargar al máximo su vida útil.

Entre otros, los principales consejos que podemos facilitar para el mantenimiento de las baterías de litio son: evitar las temperaturas extremas (por encima o por debajo de 15 grados), almacenarlas con carga intermedia durante periodos de inactividad y no mantenerlas con el 100% de la carga durante períodos de tiempo prolongados.

Un cargador de batería de litio

Una batería de litio, también conocida como batería de iones de litio, es un dispositivo de almacenamiento de energía eléctrica. (Fuente: Chutchawarn Samwang: 41149799/ 123rf.com)

¿Qué presupuesto necesito para comprar una batería de litio?

No todas las baterías de litio son iguales, por lo que sus precios también difieren. Las más básicas, las que alimentan los mandos a distancia, son generalmente las más baratas del mercado. Por otra parte, si buscamos una batería de litio con mayor número de miliamperios-hora (mAh) o voltaje de salida (V), los precios serán más elevados.

También, hay que tener en cuenta que algunas baterías de litio son universales y serán compatibles con cualquier dispositivo, con independencia del fabricante, siempre que las características técnicas lo permitan. Otras, en cambio, serán de uso exclusivo, más específicas y con características más complejas y únicas.

Criterios de compra

Antes de realizar la compra de una batería de litio, como ocurre con cualquier otro artículo, debemos ponderar una serie de variables. Una identificación incorrecta de estos aspectos clave nos conducirá a una compra equivocada. A continuación, intentaremos detallar y concretar cada uno de ellos de manera comprensible y esclarecedora.

  • Uso y compatibilidad
  • Características físicas
  • Potencia y voltaje
  • Tiempo de carga y duración en uso
  • Vida útil y ciclos de carga

Uso y compatibilidad

Lo primero que tenemos que tener claro es para qué necesitamos una batería de litio. Determinados dispositivos electrónicos comparten características y parámetros de alimentación. Así, una misma batería puede utilizarse en el mando del televisor, en un ratón inalámbrico o en un coche teledirigido de juguete.

Eso no siempre es así. Cada dispositivo soportará un voltaje diferente, y si utilizamos las baterías inadecuadas, pueden pasar dos cosas: la potencia es insuficiente (el aparato no funciona) o excesivamente alta, quemando el aparato. De ahí la importancia de utilizar la batería adecuada, evitando accidentes y frustraciones.

Camara reflex sobre una mesa

La mayoría de cámaras fotográficas están compuestas de baterías de litio. (Fuente: Pietrzyk: 102106313/ 123rf.com)

Características físicas

Además de las características técnicas o energéticas, también tenemos que identificar el formato adecuado desde el punto de vista físico. Las baterías de litio tienen formas geométricas muy variadas: planas, rectangulares, cilíndricas o redondeadas. Cada una encajará en unos dispositivos determinados, pero no en cualquiera ni en todos.

Por si fuera poco, dentro de la compatibilidad y el encaje físico, hay otras variables que podemos valorar. Así, si el formato que necesitamos es rectangular, buscaremos que, dentro de la gama de baterías de litio rectangulares, tengan el tamaño exacto.

Además, compararemos distintos pesos, buscando el modelo más ligero y compacto.

Potencia y voltaje

El voltaje, básicamente, se puede definir como la fuerza o la presión a la que sale la energía de la batería al dispositivo. Cada dispositivo soportará un voltaje diferente y, si utilizamos las baterías inadecuadas, pueden pasar dos cosas: la potencia es insuficiente (el aparato no funciona) o excesivamente alta, quemando el aparato.

De ahí la importancia de utilizar la batería adecuada, evitando accidentes y frustraciones. El rango de voltaje de salida de las baterías de litio es muy amplio, en función del dispositivo que vaya a alimentar. Es la característica básica a la que debemos prestar atención antes de comprar una batería de litio.

Tiempo de carga y duración en uso

Las primeras baterías de litio tardaban más de 12 horas en cargarse por completo y luego solo ofrecían unas pocas horas de uso. Hoy en día, los tiempos de carga se han reducido mucho, ampliándose proporcionalmente las horas de uso de la batería cargada por completo. Pero sigue habiendo diferencias.

Por eso, hay que prestar atención a los miliamperios por hora (mAh), que determinan la duración de la batería. Es decir, a más mAh, más duración. Por ejemplo, las baterías de litio de los teléfonos móviles están hoy por encima de los 3.000 mAh, cuando hace unos años apenas llegaban a 2.000. No pasemos por alto esta característica.

Vida útil y ciclos de carga

Otro aspecto técnico importante tiene que ver con cuánto tiempo nos va a durar la batería de litio. Es difícil determinar temporalmente la duración sin asociarla al uso, expresado a través de los ciclos de carga y descarga. Las baterías de litio son sensibles al número de veces que se recargan y se consume la energía almacenada.

Cuantos más ciclos de carga nos indiquen las especificaciones técnicas que soporta la batería, mayor será la vida útil. Lo normal es que excedan los 500 y puedan incluso rebasar los 2.000, pero es un parámetro muy variable en función del tipo de batería y utilidad. A mayor vida útil, más rentable será la inversión realizada.

Resumen

Existen muchos tipos de baterías de litio, en función de una serie de variables que tratamos de exponer en este artículo. Una de ellas, la principal, es el uso al que se va a destinar. Es decir, el dispositivo electrónico que va a alimentar. Por consiguiente, las características y las necesidades de ese dispositivo condicionarán lo demás.

¿Y qué es lo demás? La potencia de la batería, sus características físicas (forma, tamaño y peso), la duración de la energía almacenada, el tiempo de carga o la vida útil del producto, entre otros. Todos ellos tienen que ser ponderados antes de comprar una batería de litio, previa comparación de varios modelos de similares características.

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(Fuente de la imagen destacada: Lurii Golub: 114158332/ 123rf.com)

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