Sí, todavía hay personas que utilizan reproductores MP3 al margen de los teléfonos móviles. No es un capricho cualquiera. Hay un buen número de personas que siguen prefiriendo aparatos específicos para la reproducción de audio, principalmente porque buscan un sonido más fiel que el que ofrecen generalmente los móviles. Hablamos de melómanos y audiófilos.

La razón por la que un reproductor MP3 mínimamente decente obtiene mejor respuesta que un teléfono móvil responde a diferentes factores. Además, a día de hoy, estos han evolucionado mucho para desmarcarse de los smartphones. Todos ellos irán apareciendo a lo largo de esta guía, en la cual recomendaremos varios modelos. También tendrán cabida los dispositivos Hi-Res.

Lo más importante

  • Analiza cuánto de importante es para ti la calidad del sonido. En el mercado hay reproductores MP3 con chips de audio y una potencia de salida claves para alcanzar una calidad de audio notable.
  • Ten en cuenta que, aunque un reproductor ofrezca buena calidad, es tan importante valorar el dispositivo que procesa el sonido como los propios auriculares y sistemas de conectividad.
  • Por último, al final de la guía podrás encontrar una serie de criterios de compra determinantes para realizar una buena elección.

Ranking: Los mejores reproductores MP3 del mercado

Para todos aquellos que apostamos por la calidad del sonido antes que por la inmediatez y la utilización de cualquier archivo sin importar su calidad, existe un amplio mercado de modelos con diferentes características. En esta lista encontrarás algunos de ellos con buena relación calidad-precio, así como algunos más caros de alta fidelidad.

Puesto nº 1: Victure M3 Bluetooth 4.1

Minúsculo reproductor MP3 que incorpora tecnología Bluetooth 4.1. Viene con un clip de sujeción que lo hace apto para realizar deporte con la máxima comodidad. De hecho, incluye una función podómetro que registra datos como los pasos, la distancia, calorías quemadas estimadas y velocidad. A esto hay que añadirle su ligereza, pues apenas pesa 22,7 gramos.

El dispositivo viene con unos auriculares, si bien no son nada del otro mundo. Admite archivos sin pérdida de audio como WMA y FLAC, además del archiconocido y comprimido MP3. Por relación calidad-precio, es una gran opción, pero no exijas por lo que cuesta un procesamiento de sonido óptimo; aunque sí ofrece una calidad mayor que la de muchos móviles.

Puesto nº 2: Shamling M0

Reproductor Hi-Res de buena calidad para el precio que tiene. Hablamos de un aparato que, por poco más de 100 €, dispone de pantalla táctil de alta resolución. Cuenta con Bluetooth, aunque si buscas la mejor calidad de audio tampoco tiene mucho sentido utilizarlo. Además, incorpora un chip de sonido de alta calidad, también por encima de la mayoría de smartphones.

Sorprendentemente, su tamaño es reducido y apenas pesa unos 38 gramos. Y recalcamos sorprendentemente porque los reproductores MP3 que soportan archivos de alta fidelidad y cuentan con un potente chip suelen ser pesados y voluminosos. Posee una ranura para tarjeta MicroSD de hasta 512 GB. Por su tecnología, el precio resulta muy competitivo.

Puesto nº 3: FiiO M6

Actualmente se encuentra en la gama de entrada a los reproductores MP3 de alta fidelidad. A decir verdad, para lo que ofrece está en un precio contenido, ya que su principal baza es la lectura de archivos sin pérdida de audio y una buena respuesta gracias a su chip de sonido. Esto, unido a su potencia de salida, hace que esté a años luz de la mayoría de teléfonos móviles.

Su capacidad de almacenaje es de tan solo 2 GB, pero tiene una ranura MicroSD que llega a soportar hasta 2 TB. Viene con sistema operativo Android de interfaz FiiO Music, puerto USB 2.0 de tipo C y su batería, que ofrece alrededor de 13 horas de autonomía. Necesita de unos buenos auriculares con cable para aprovechar todo su potencial. Cuenta con Bluetooth y wifi.

Puesto nº 4: FiiO X5 III

Este es otro de los reconocidos dispositivos Hi-Res del mercado y una gama superior al ya mencionado M6. También es bastante más caro. Incorpora dos DAC (Digital to analogue converter, en inglés) AKM AK4490EN, lo que garantiza una grandísima calidad de audio. Esta tercera generación ofrece conectividad inalámbrica vía wifi para no perder información de sonido.

Está construido en acero inoxidable y pesa 186 gramos. Su pantalla es táctil de 480 x 800 píxeles. Tiene 1 GB de RAM y viene con 32 GB de almacenamiento interno, pero, aparte, da la posibilidad de utilizar dos MicroSD de 256 GB cada uno. Soporta una gran cantidad de archivos sin pérdida de audio, pero también con «pérdidas» para poder escuchar, por ejemplo, archivos MP3.

Puesto nº 5: SVMUU D15

Aunque es una marca algo desconocida para el gran público, hay que decir que como reproductor MP3 funciona muy bien para el precio que tiene. Ronda los 30 € y, aunque obviamente no se puede comparar con los reproductores de alta fidelidad, su relación calidad-precio es muy buena. Sus dimensiones son considerables, aunque pesa solamente 59 gramos.

Es idóneo para hacer deporte (aunque en el puesto número uno ya incluimos uno enfocado también para ello y algo más cómodo debido a que su peso es inferior). Aún así, cuenta también con la función de podómetro. Incluye Bluetooth y tiene 8 GB de memoria interna (aunque ampliables hasta 64 GB mediante ranura MicroSD). Acepta gran cantidad de formatos de audio.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los reproductores MP3

Aunque cada vez son más las personas que escuchan música por medio de sus smartphones, los reproductores MP3 no solo se resisten a desaparecer, sino que también han evolucionado muchísimo. Si quieres disfrutar de un sonido superior, probablemente te sigan interesando. Hay motivos para ello. Acompáñanos.

Mujer con MP3

Por norma general, un reproductor específico va a ofrecer mejor sonido que un teléfono móvil.
(Fuente: Antonio Guillem: 71234161/ 123rf.com)

¿Qué es un reproductor MP3 y para qué sirve?

Hace ya unos cuantos años que estos aparatos ideados para reproducir archivos de audio se pusieron de moda. La irrupción de los teléfonos móviles ha hecho que un sector del público se haya olvidado de ellos. Sin embargo, los fabricantes han respondido con una evolución importante que ha mejorado sus prestaciones ostensiblemente, y por menos de lo que crees.

Esa respuesta ha tenido lugar mediante reproductores con gran capacidad de memoria y muy asequibles para todos los bolsillos. Ya de por sí ofrecen mayor potencia de salida que la mayoría de móviles, pero es que además han aparecido los Hi-Res, los cuales cuentan con chips de audio potentes para procesar el sonido con mucha mayor calidad comparando un mismo archivo.

Entonces, ¿es cierto que un reproductor MP3 es mejor reproduciendo audio que un teléfono móvil?

Para empezar, hay que decir que tanto en smartphones como en reproductores MP3, hay diferentes modelos con rendimientos variables. Por norma general, un reproductor específico va a ofrecer mejor sonido que un teléfono móvil, principalmente porque están única y exclusivamente enfocados a la reproducción del sonido. Eso ya hace que los esfuerzos se vuelquen en este área.

Si además nos vamos a un reproductor Hi-Res, la balanza se inclina aún más. Cuando uno va a ver las especificaciones de un móvil con respecto al sonido, la información disponible es escasa. Si visualizas las características totales de un reproductor de alta fidelidad, es una lista extensa. Esto habla a las claras del interés de los últimos en ofrecer el mejor sonido.

Hombre con MP3

Los reproductores MP3 incorporan chip de audio de calidad.
(Fuente: Antonio Guillem: 71228691/ 123rf.com)

El dispositivo que procesa el sonido es siempre el más importante. Los teléfonos móviles son cada vez más finos. Ten en cuenta que en ese grosor se recoge la pantalla, la batería, el procesador, la tarjeta gráfica y la de e sonido, la antena y algunos componentes más. Un reproductor de sonido de alta fidelidad puede centrarse en exclusiva en un chip de audio de calidad.

¿Cuáles son las ventajas de un reproductor MP3 con respecto a los smartphones?

Mediante una gráfica vas a poder ver las ventajas de poseer un reproductor MP3. Vamos a enfocar esta hacia los modelos de alta fidelidad. De esta manera, podrás apreciar con mayor claridad en qué destacan y cuáles son las ventajas e inconvenientes que ofrecen. Siempre, claro está, que la calidad del sonido sea primordial para ti.

Ventajas Inconvenientes
Enfocados exclusivamente hacia el sonido. Son muy superiores a los reproductores MP3 normales. Ni que decir tiene que están a años luz de la calidad ofrecida por la mayoría de smartphones. Aunque hay modelos Hi-Res de gran calidad por poco más de 100 €, hay otros que pueden llegar a costar más de 1000 €.
Incorporan chip de audio de calidad. Si no le das importancia a la calidad del sonido, te supondrá un gasto inútil.
El procesamiento del sonido. Esto asegura una mayor calidad de audio si comparas el mismo archivo con la reproducción que ofrece un smartphone y en un reproductor MP3 básico. Si no dispones de unos auriculares competentes, es probable que no aproveches todo su potencial.
Salida de audio más potente. Obviamente, si utilizas un dispositivo para el audio, llevarás contigo un aparato adicional además del teléfono móvil.
Pueden reproducir archivos con y sin pérdidas de audio, exprimiendo al máximo sus posibilidades.
Algunos de ellos pueden conectarse al PC, pudiendo utilizarse como DAC.

¿Qué formatos de archivos y códecs de audio suelen ser compatibles con reproductores MP3?

Los reproductores MP3 suelen admitir un buen número de formatos de audio. Algunos de ellos están comprimidos y tienen pérdida de calidad. Otros están comprimidos hasta cierto punto, pero no pierden calidad. Por último, hay formatos sin compresión, con la calidad intacta, aunque ocupan mucho espacio. Vamos a ver los más frecuentes.

  • MP3: Es el formato más habitual. Los archivos son comprimidos, aunque si los mantienes a una tasa de bits de 320 Kbps, la calidad es bastante buena.
  • WAV: Formato digital desarrollado por Microsoft e IBM sin compresión de audio. Su mayor «pero» es que ocupa demasiado espacio.
  • FLAC: Códec de audio con licencia libre. Su mayor virtud reside en que admite compresión sin pérdidas, por lo que no pierde calidad de audio. Por este motivo, es muy habitual entre los audiófilos y es el formato estrella entre los reproductores MP3 Hi-Res. Ocupa menos que los WAV.
  • AIFF: Formato de audio desarrollado por Apple Inc. No está comprimido, por lo que la calidad es excelente.
  • OGG: Formato de audio libre y abierto desarrollado por la Fundación Xiph.Org. Normalmente se entrega con el códec Vorbis, de calidad similar al MP3. Es el archivo de audio empleado por plataformas como Spotify.
  • ALAC: Formato desarrollado por Apple para competir directamente con FLAC. Es el empleado por iTunes.
Chico escuchando musica

Los reproductores MP3 suelen admitir un buen número de formatos de audio.
(Fuente: Dean Drobot: 112763606/ 123rf.com)

¿Qué es el DAC cuando hablamos de reproductores MP3?

Para empezar, hay que aclarar que todo aparato que nos permita escuchar música contiene un DAC, que no es más que un conversor digital-analógico. Es decir, un teléfono móvil, un ordenador, un DVD y, por supuesto, un reproductor MP3, tienen un DAC integrado. Eso sí, otra cosa es que ese DAC tenga mayores prestaciones para obtener una experiencia sonora superior.

Para que te hagas una idea, ningún teléfono móvil nos advierte del DAC que dispone el dispositivo. Eso es porque tampoco está muy enfocado a obtener un gran sonido. Sin embargo, los reproductores MP3 Hi-Res sí suelen hablar de él en sus especificaciones, ya que debido a este obtendremos mejores o peores prestaciones.

Mujer escuchando música

Todo aparato que nos permita escuchar música contiene un DAC, que no es más que un conversor digital-analógico. (Fuente: Antonio Guillem: 71129796/ 123rf.com)

Además, para ir un poco más allá hay que comentar que dichos reproductores de alta fidelidad incluso dan la opción de utilizar el dispositivo como DAC cuando lo conectas al ordenador. Lo que consigues con esto es que tu ordenador utilice la tarjeta de sonido del reproductor para mejorar sus prestaciones. Esto es ideal cuando la tarjeta del PC es más bien modesta.

Criterios de compra

A lo largo de la guía has podido conocer más sobre los reproductores MP3 y, sobre todo, sobre qué ofrecen los reproductores Hi-Res con respecto a otros dispositivos habilitados para reproducir música. Todavía quedan por valorar los diferentes criterios de compra que, uniendo cada uno de ellos, te permitirán hacer una elección más segura para una compra con éxito.

  • Importancia del sonido
  • Tipo de reproductor MP3
  • Conectividad
  • Extras

Importancia del sonido

A la hora de hacerte con un reproductor MP3 debes analizar cuánta importancia le das a la calidad del sonido. Si eres de los que se conforma con lo que le ofrece un teléfono móvil, comprar un reproductor adicional no tendrá demasiado sentido. Los reproductores MP3 son específicos para reproducir música, por lo que su tecnología está enfocada a ello.

Si la calidad del sonido es algo prioritario, podrías plantearte su compra, puesto que suelen poseer una potencia de salida y un chip de sonido de mayor rendimiento que el grueso de los teléfonos móviles. Las diferencias son bastante notables con un reproductor mínimamente eficiente, sobre todo si hablamos de los Hi-Res.

Hay muchos reproductores MP3 que, además de albergar la conexión para un jack de 3,5 mm también ofrecen la posibilidad de conexión por Bluetooth. (Fuente: Dean Drobot: 124365973/ 123rf..com)

Tipo de reproductor MP3

Una vez has valorado que realmente quieres un reproductor que te ofrezca una experiencia musical de mayor calidad, debes decidirte por uno estándar o bien un Hi-Res. La gran diferencia existente entre ellos es la potencia de salida y la calidad de su DAC. El procesamiento de sonido de los segundos es mucho mejor, por lo que la calidad de audio es superior.

Los modelos de entrada a los reproductores Hi-Res pueden rondar los 100 €. Shamling y FiiO ofrecen algunos por menos de 200 € con una calidad realmente notable para su precio. También existen otros que pueden incluso sobrepasar los 1000 €. Estos últimos son recomendables para el usuario si realmente posee un oído bien entrenado y unos auriculares potentes.

Conectividad

Hay bastantes reproductores MP3 que, además de albergar la conexión para un jack de 3,5 mm en los que conectarías los auriculares, también ofrecen la posibilidad de conexión por Bluetooth. No solemos recomendar este modo si eres de los que exige una mínima calidad de audio, puesto que este sistema comprime aún más la información independientemente del formato.

Los más avanzados pueden llegar a tener conexión wifi. Este sistema es muchísimo más recomendable que el Bluetooth. Esto permite el aparejamiento con auriculares o altavoces con el mismo tipo de conectividad, con el cual se aprovecha todo el ancho de banda para no perder calidad en el sonido. Valora este sistema en la medida de lo posible.

Extras

Para que te hagas una idea, los teléfonos móviles con mejor calidad de sonido simplemente pueden llegar a equipararse a los reproductores Hi-Res de gama baja. Un smartphone con una salida potente y un chip de audio de calidad puede llegar a costar entre 600 y 1000 €. Sin embargo, un Hi-Res de gama baja apenas ronda los 100 €.

Otra cosa que debes tener en cuenta son los auriculares. No vale de nada tener un buen reproductor MP3 con un buen DAC y una magnífica potencia de salida si lo que conectas son unos auriculares mediocres. Para sacar todo el rendimiento al reproductor y a su potencial sonido debes tirar de una gama media en adelante, y eso puede suponer un gasto de unos 100 € extra.

Resumen

Los mejores reproductores MP3 en relación calidad-precio pueden ofrecer muy diferentes prestaciones. Con un dispositivo de 30 € obtendrás un rendimiento decente y compatibilidad con formatos de audio sin compresión. Si nos vamos a los Hi-Res, por menos de 200 € ya puedes optar a una calidad superior con un procesamiento de sonido fascinante.

Como habíamos dicho anteriormente, hay otros que pueden costar incluso más de 1000 €, con DAC de rendimiento sobresaliente para optimizar la calidad de audio. Ahora bien, para esto ya se contemplan unos elementos adicionales que no todos valoran o poseen. Porque no solo es que entren en juego los auriculares, sino también tu propia capacidad auditiva.

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(Fuente de la imagen destacada: Monika Wisniewska: 34480299/ 123rf.com)

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